James E. Nevels é presidente da The Swarthmore Group, uma consultoria de investimentos, fundada por ele em 1991, e ex-presidente (de 2009 a 2015) além de ex-diretor principal independente (de 2015 a 2017) do conselho de diretores da The Hershey Company. Ele possui mais de três décadas de experiência no mercado de valores mobiliários e de investimento. 

Além de serviços prestados à First Data, Nevels atua como diretor principal independente na Westrock e é membro dos conselhos da Alcoa Corporation e da XL Limited.

Em dezembro de 2001, o governador da Pensilvânia nomeou Nevels como presidente da Comissão de Reforma da Philadelphia School para supervisionar a recuperação da situação financeira do sistema da Philadelphia School, o nono maior distrito escolar nos Estados Unidos.  Nevels atuou como presidente da entidade até setembro de 2007.

Ele foi nomeado pelo Presidente George W Bush para o Comitê Consultivo da Pension Benefit Guaranty Corporation, entre 2004 e 2007, onde atuou como presidente no período de 2005 a 2007.  Nevels também foi membro de conselho para Tasty Baking Company, Trustees of the Gettysburg Foundation, Trustees of Bucknell University, Berea College, St. Joseph’s University; membro do conselho de associação na Governing Boards of Colleges and Universities; membro do conselho de visitantes na Temple University-Fox School of Business and Management; membro do conselho de supervisores na University of Pennsylvania Law School e do conselho consultivo na Drexel University, LeBow College of Business, Baiada Center.

Além de ter atuado como presidente do conselho e principal diretor independente da The Hershey Company, Nevels também foi diretor da Hershey Trust Company e parte do conselho de administração da Milton Hershey School. Ele atuou como presidente, vice-presidente e membro do conselho do Federal Reserve Bank da Filadélfia, membro do conselho da Marine Corps Heritage Foundation, membro do conselho da MeadWestvaco, membro do conselho da MMG Insurance Company, membro do conselho da The Barbara Bush Foundation for Family Literacy, membro do conselho da Pro Football Hall of Fame e membro corporativo do Orange Bowl Committee. Além disso, atuou como membro do conselho e presidente da The Pennsylvania Society.

Ele é graduado (com honras e Phi Beta Kappa) pela Bucknell University em ciência política e filosofia, possui M.B.A. pela The Wharton School, Universidade da Pensilvânia, e é pós-graduado pela Law School, também da Universidade da Pensilvânia.  Nevels também recebeu quatro diplomas honorários.